• Comme avant toute adoption d'un animal de compagnie, il est nécessaire de se poser les bonnes questions. Un hamster n'est pas un jouet, c'est un être vivant qui a besoin d'attention.

    Le fait que le hamster soit petit ne justifie pas que sa vie a moins d'importance. Vous devez veiller constamment à ce qu'il soit le plus épanoui et en bonne santé possible, et ce jusqu'à sa mort.

    Bien réfléchir Avoir le temps de s'occuper de son hamster

    Un hamster a besoin que l'on s'occupe de lui, comme tout autre animal de compagnie. Son entretien vous demande du temps quotidiennement. Voici les tâches qu'il vous faudra accomplir :

    Tous les jours • changer son eau et sa nourriture ; le sortir au moins 20 mn (le matin ou le soir) ; s'assurer de sa bonne santé
    Toutes les semaines, deux semaines ou trois semaines • nettoyer entièrement sa cage
    Tous les mois • remplacer le nid
    À n'importe quel moment • être capable de l'emmener chez le vétérinaire

    Enfin, rappelez-vous que le hamster est un animal nocturne. Il faut donc ne pas craindre les petits bruits la nuit et accepter qu'il dorme toute la journée sans que vous puissiez le papouiller. Si des enfants vivent chez vous, il faudra aussi leur apprendre à respecter le sommeil du petit pensionnaire.

    Bien réfléchir Prévoir un budget

    L'équipement de base va de 50 à 150 € environ. Par mois, s'occuper de son hamster revient à environ 8 € (voir Coût d'un hamster).

    L'engagement que vous prenez vous oblige aussi à emmener votre hamster chez
    le vétérinaire quand il doit être soigné. Les consultations ne sont pas gratuites, il faut que vous ayez de quoi la payer. Les prix varient de 10 € pour un simple check-up à 150 € pour une opération lourde.

    Bien réfléchir Avoir de la place chez soi

    Même si un hamster est petit, il lui faut bien des choses pour son bien-être ! Chez vous, vous devez vous assurer d'avoir un emplacement idéal pour sa cage (voir « Préparer la cage
 »).

    Une cage correcte prend de la place
    car elle mesure en général au moins 50 cm de long, parfois même jusqu'à 1 mètre. Sachez aussi que les gros paquets de litière, foin, nourriture, prennent de la place, il faut savoir les entreposer.

    Bien réfléchir Être bien renseigné

    Bien des gens ont eu des mauvaises surprises après l'adoption de leur hamster.

    L'exemple le plus courant sont les personnes ayant adopté une femelle en animalerie et se sont retrouvés avec une portée de petits hamsters à placer (femelle « kinder surprise »). Parfois, des animaliers peu scrupuleux vendent des petits trop jeunes, peu habitués à la présence humaine et qui meurent assez vite d'un incident cardiaque, ou d'autres encore maladies et qui meurent une fois arrivés chez vous…

    Il faut bien entendu, avant même de l'adopter faire la démarche de vous renseigner sur ces risques, mais aussi sur la manière dont vous allez vous en occuper, à commencer par sa cage qui doit être suffisamment spacieuse et bien aménagée, son alimentation qui doit être adaptée et équilibrée, son apprivoisement, son comportement, les maladies auxquelles il peut être exposé, etc.
    Réfléchissez correctement.

    Ce site vous aidera à vous décider, prenez-le temps de lire
    avant d'adopter un hamster sur un coup de tête.
    Vous pouvez aussi vous renseigner sur des forums (voir rubriques Liens).

    hamster syrien
    petervanallen)


  • Un hamster coûte un peu cher au début quand il s'agit de s'équiper. Cependant, si vous choisissez du bon matériel, il durera longtemps sans que vous ayez besoin de le remplacer.

    Trombone Coût du hamster lui-même

    Un hamster coûte entre 5 et 20 € en animalerie. Un particulier vous donnera un hamster généralement contre bons soins. Si jamais il le vend, il vous en coûtera de 1 à 10 €. Si vous adoptez via une association, les frais sont variables : de 0 à 10 €.

       Astuce
    Vous pouvez acheter l'équipement sur Internet via des sites spécialisés (animaleries en ligne). Souvent il y a des réductions et les prix sont moins élevés que dans des animaleries. Sur les sites de petites annonces, vous pouvez aussi trouver des offres d'occasions très intéressantes.

    Trombone Équipement de base

    Cage toute équipée (biberon, gamelle, maison, roue) : de 35 € à 100 € pour de la bonne qualité
    Cage de transport : environ 5 €
    Parc spécial (non indispensable) : entre 12 et 35 €

    Trombone Produits consommables

    Litière de chanvre, de maïs ou de lin : ± 10 € les 30 L (dure environ 4 mois)
    Sable à chinchilla : 4 € le kg (1 kg dure environ 6 mois)

    Trombone Nourriture et alimentation

    Mélange de graines : 3 à 4 € les 500 g
    Extrudés : 3 à 4 € les 500 g
    Un paquet dure environ 1 mois pour un hamster syrien et 2 mois pour les autres espèces.

    Foin : 5 € à 6 € (dure environ 6 mois)

    Équipement total au début : de 75 à 185 €

    Coût d'un hamster par mois : environ 8 € + frais vétérinaires éventuels

    Note : ces dépenses ne prennent pas en compte les éventuelles consultations vétérinaires que vous aurez à faire. Pensez à mettre de l'argent de côté en cas de souci de santé, au minimum 40 €. Une opération lourde peut coûter jusqu'à 150 €.
    Voir aussi : Le vétérinaire 

    Consultez la rubrique « L'équipement nécessaire » pour plus de détails sur les objets à acheter.

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  • Un hamster est un animal qui aura besoin d'une cage avec tout le nécessaire pour son bien-être. L'équipement coûte un peu cher (voir la rubrique Coût d'un hamster) mais au moins, il durera plusieurs années sans que vous ayez besoin de le remplacer !

    Equipement Quand et où acheter l'équipement

    Il faut vous fournir en matériel la veille de l'adoption du hamster ou quelques jours avant. Prenez le temps de monter la cage, de bien la préparer pour que tout soit prêt lorsque votre hamster arrivera à la maison
    , et qu'il ne stresse pas si vous aviez à monter la cage dans l'urgence, avec lui dans sa boîte.
    Voir aussi Préparer la cage.

    Vous pouvez acheter en animalerie ou via des sites Internet spécialisés tout l'équipement. Il est intéressant de pouvoir toucher les objets, vous pouvez donc aller faire un repérage en animalerie avant de commander sur Internet les articles qui vous ont plu, car ils y sont souvent bien moins chers.

    Note : N'oubliez pas le jour de l'adoption d'acheter la nourriture à laquelle votre hamster a été habitué, que ce soit à l'animalerie, chez un particulier, un éleveur ou après d'une association (voir
    La nourriture de base).

     Equipement Le matériel nécessaire
    Voir aussi Aménagements et accessoires


    Voici la liste :

    • une cage

     Le nid Consultez les articles Dimensions de l'habitat et  Les types de cages
 avant de faire votre choix

    • une gamelle solide

    • un biberon d'une contenance de 50 à 150 mL

    • une roue pleine (sans barreaux, cela pourrait blesser l'animal) d'un diamètre d'au moins 12 cm pour un hamster nain, et d'au moins 20 cm pour un hamster syrien

    • une maison préférablement en bois si elle n'est pas fournie avec la cage

    • une cage de transport pour petits animaux

    • un parc pour les sorties (non obligatoire)

    • une trousse à pharmacie complète pour hamster (voir Trousse à pharmacie)

    IMPORTANT Le nid Consultez l'article  Aménagements et accessoires
 pour voir tous les accessoires possibles pour la cage de votre hamster, leur description et leur usage.

    BiberonRoue hamsterMaisonetteCage de transport
    Biberon (© Ferplast), roue de 22 cm de diamètre (©Trixie), maison en bois (© Europet) et cage de transport (© Europet)

     Equipement Les produits consommables nécessaires

    Les produits consommables sont ceux qui ont besoin d'être renouvelés assez régulièrement (nourriture, litière, sable)… Voici ce qu'il faut :

    • de la nourriture (voir La nourriture de base)

    • de la litière de chanvre, de lin, de papier compressé, de maïs ou de coton (
    voir Les litières
 )

    • des bouts de mouchoirs en papier pour le nid (voir Le nid du hamster
)

    • du foin

    • un paquet de sable à chinchilla (terre à bain), les hamsters aiment s'y laver (voir La toilette et les bains de sable)

    Évitez d'acheter des friandises du commerce, qui sont trop grasses et sucrées. Préférez donner des aliments frais.
    Voir aussi :   Friandises et compléments

    Litière chanvre Litière chanvreTerre à chinchilla
    Litière de chanvre (© Aubiose), foin bio (© Hamiform) et terre à chinchilla (© Les Chinchillas du Terroin)


  • Il arrive bien souvent que nos parents s'opposent à ce qu'on ait un hamster pour diverses raisons...

    Persuader ses parents Arguments des parents et manières de les contrer

    Pouce bas "Ça prend de la place"
    Le hamster est un petit animal, et sa cage prend assez peu de place.
    Trouvez un endroit adéquat chez vous pour mettre la cage et entreposer tout le nécessaire et expliquez en détails à vos parents votre projet.

    Pouce bas "Ça coûte cher"
    Le hamster est financièrement très abordable et coûte 3 à 4 fois moins qu'un chat ou qu'un lapin.
    Allez en animalerie ou regardez sur Internet les prix de la nourriture et de l'équipement et montrez la facture à vos parents. Vous pouvez aussi décider de participer à l'achat de la cage, et cherchez sur les sites de petites annonces du matériel d'occasion pour réduire les frais.

    Pouce bas "Il faut s'en occuper tout le temps"
    Un hamster ne demande qu'une heure d'attention par jour.

    Pouce bas "Ça reste tout le temps dans sa cage, on ne peut pas le toucher"
    Le hamster est un animal qui devient de plus en plus sociable au contact avec les humains.
    Expliquez à vos parents que l'apprivoisement peut prendre un peu de temps, mais que vous ferez de votre mieux. Dites-leur qu'ils pourront s'amuser à l'observer dans sa cage ou en sortie.

    Pouce bas "Et comment on fait pour les vacances ?"
    Un hamster ne peut pas rester seul. Il existe des solutions pour faire garder son hamster.
    Consultez la rubrique Partir en vacances et demandez à vos proches s'ils pourraient éventuellement garder votre hamster pendant les vacances. Expliquez à vos parents votre solution.

    Pouce bas "Passé le premier mois, tu vas te lasser et délaisser ton hamster"
    Soyez convaincus que vous voulez vraiment un hamster, et motivez-vous ! En adoptant un hamster avec un frère ou une sœur vous pouvez alterner les tâches, et donc moins vous lasser au fil des semaines. Expliquez tout cela à vos parents en montrant combien vous vous sentez impliqué.

    Persuader ses parents Techniques complémentaires sur le long terme

    Familiarisez-les peu à peu à l'idée d'avoir un hamster, parlez-en quand ils sont de bonne humeur, prêts à écouter patiemment vos idées. Ne haussez jamais le ton et ne chouinez pas : vous devez vous montrer sérieux et volontaire, et leur faire comprendre que ce hamster n'est pas un caprice mais vraiment quelque chose qui vous tient à cœur. Parfois cela peut prendre du temps, mais le tout est de leur en parler régulièrement.

    Soyez clairs dans vos explications, aidez-vous au besoin de photos, de dessins. Emmenez-les à l'animalerie regarder les hamsters et le matériel que vous projetez d'acheter.

    Montrez-leur que vous vous informez véritablement sur les hamsters, en leur montrant divers sites sur lesquels vous puisez des conseils (mon site, Rongeurs & Nac, Hamster'opédia, etc.) et des forums où vous renseigner (Zoo & Co, Doctissimo). Vous devez leur faire comprendre que votre démarche est sérieuse, et pas seulement une envie passagère.

    Faites des économies (mettez dans votre chambre une tirelire "Pour mon hamster" par exemple) pour montrer que vous vous sentez impliqué, déterminé et prêt à faire des dépenses pour votre futur hamster.

    Soyez bon à l'école, volontaire aux tâches ménagères, gentil, souriant... Ce sont des détails qui parfois finissent de convaincre vos parents !

    Persuader ses parents
    (© Tito Atchaa)


  • Les enfants ont très souvent envie d'avoir des animaux de compagnie pour les divertir. Le hamster est très populaire parmi les enfants, car ils le trouvent adorable. Il a aussi la réputation d'être un très bon animal de compagnie à cet âge. Est-ce vraiment le cas ?

    Enfants Rappels sur le mode de vie du hamster

     Le hamster, un animal au rythme décalé

    Le hamster est un animal peu adapté au rythme des enfants. En effet, son sommeil est tout à fait décalé par rapport à celui de l'enfant : il se réveille au moment où l'enfant va au lit (vers 21h) et se rendort quand celui s'éveille (vers 7h). L'été, le hamster se réveille plus tard et se couche plus tôt, et il est ainsi bien plus difficile de le voir actif.

     Le hamster, un animal destiné à être observé

    Le hamster est, lorsqu'il est réveillé, un animal extrêment agité, qui trouve toujours quelque chose à faire (voir la rubrique Comportement). L'observer se déplacer dans sa cage est une activité très divertissante pour les enfants. Une cage avec de nombreux tuyaux, galerie, étages, etc. est donc très appréciée.
    La manipulation du hamster est très différente, car il n'aime pas spécialement être cajolé et peut facilement mordre si on l'embête (même si pour un enfant, caresser ou titiller ne veut pas dire agresser). Il faut donc apprendre à son enfant à bien se comporter avec son hamster et lui faire comprendre que le hamster n'aime pas trop être câliné.

    Le hamster, un animal peu coûteux et qui prend peu de place

    Les frais dépensés pour un hamster sont très inférieurs à ceux qu'on peut faire pour un chat ou un chien (voir la rubrique Coût). Il plaît donc ainsi aux parents, qui ne sont pas obligés de se vider les poches pour assurer les besoins du hamster. De plus, bien que sa cage puisse être assez grande, il ne prend pas plus de place que ça, ne salit pas la maison et fait peu de bruit.

    Enfin, il faut savoir que le hamster ne vit en moyenne que de 18 à 36 mois (ce qui peut être vu comme un avantage ou un inconvénient, selon chacun). Les hamsters syriens vivent en général plus vieux que les autres espèces.

    Le hamster russe et les enfants
    © Muriel de Seze


    Enfants Responsabilités en fonction de l'âge de l'enfant

    On recommande toujours l'adoption d'un hamster facilement apprivoisable et docile pour un enfant. Parmi les cinq espèces, le hamster syrien et le hamster russe sont ceux qui sont donc le plus adaptés aux enfants. Le hamster syrien est le plus facile à manipuler.

    Pour un enfant entre 0 et 5 ans

    Le hamster n'est pas un animal adapté aux très jeunes enfants. Il est très petit, peu manipulable et les tout-petits ne maîtrisent pas leur force en les tenant (ils peuvent les étouffer). Il faut donc soit attendre quelques années, soit se replier sur d'autres petits animaux plus accessibles (cochon d'inde, lapin…).

    Pour un enfant entre 6 et 9 ans

    Un enfant de cet âge peut assumer les gestes quotidiens relatifs au hamster (remplir la gamelle, le biberon). Cependant il faut bien veiller à lui expliquer plusieurs fois ces gestes et lui dire que les parents sont les premiers responsables du hamster. La manipulation du hamster ne doit se faire que sous l'œil vigilant de l'adulte, qui doit expliquer à l'enfant comment ne pas lui faire mal et ne pas l'effrayer. Les sorties du hamster doivent également être surveillées par un adulte. L'enfant peut aussi participer au nettoyage de la cage (par exemple en se chargeant d'essuyer les objets).
    Le rythme de l'enfant à cet âge est un peu difficile à accorder avec celui du hamster. En hiver, le hamster peut se lever dès 19h et donc être observé par l'enfant. Cependant en été, il est rare de voir un hamster se lever avant 22h, et l'observation devient plus compliquée.

    Pour un enfant entre 10 et 12 ans

    L'enfant est capable de se charger des gestes quotidiens, de la manipulation et des sorties de son hamster seul. Cependant, les parents doivent toujours vérifier que le hamster va bien et que l'enfant se débrouille bien, qu'il ne délaisse pas son hamster. L'enfant peut aussi demander à être aidé lors du nettoyage de la cage.
    À cet âge, l'enfant peut réussir à trouver un peu de temps le soir et le matin pour s'occuper de son hamster, l'observer et le manipuler.

    Pour un adolescent de 13 ans et plus

    L'adolescent est aussi responsable qu'un adulte. Il peut se charger de son hamster entièrement, des gestes quotidiens au nettoyage de la cage.
    De plus, l'adolescent a un rythme de vie qui est plus facile à coordonner avec celui du hamster car il a du temps le soir (entre 20h et 00h) durant lequel il peut s'en occuper.

    Enfants Fiche "Mon hamster" à compléter

    Voici une fiche que votre enfant (ou vous !) peut s'amuser à compléter à l'acquisition de son nouveau hamster.

    Cliquez sur l'image pour en avoir un grand aperçu :
    Fiche Mon hamster
    Cette fiche est libre de droits, vous pouvez l'utiliser comme bon vous semble.